Xareta est le territoire des aquelarres ou sabbats. Les légendes situent la célébration de ces fêtes dans les grottes de Zugarramurdi, ainsi que dans les champs d'Urdax ou sur les versants de la Rhune.

La mythologie basque est l'ensemble des mythes propres à la population originaire de Vasconie ou Pays Basque.

La religion païenne basque
Malgré la christianisation du peuple basque dans le dernier millénaire et les persécutions contre les sorcières —cas par exemple des sorcières de Zugarramurdi, dont six furent brûlées lors de l'autodafé de Logroño en 1610, ou de la chasse aux sorcières au Pays Basque français de l'année précédente, dirigée par le juge Pierre de Lancre, qui envoya au bûcher quatre-vingt femmes soupçonnées de sorcellerie—, le Pays Basque a conservé de multiples légendes qui témoignent d'une mythologie propre très ancienne, comme le révèlent par ailleurs les études de Joxemiel Barandiaran et de Julio Caro Baroja.

Les mots "aquelarre" et "sorcière" pèsent de tout leur poids à Xareta et encore plus à Zugarramurdi.
À Xareta, il existe divers parages où étaient soi-disant célébrés les aquelarres, d'anciens rituels basques qui furent jugés comme culte satanique par l'Inquisition. Cela explique pourquoi il y a un peu plus de 400 ans, ce territoire fut le théâtre de la plus longue et de la plus importante chasse aux sorcières de toute l'histoire de l'Inquisition espagnole.

La grotte des Sorcières de Zugarramurdi est un tunnel karstique impressionnant où se fondent nature et mythologie : les légendes racontent que ces fêtes rituelles étaient célébrées dans l'aquelarre ("le pré du bouc") en hommage aux forces de la nature et qu'elles furent considérées comme un culte démoniaque par l'Inquisition.

Le Musée des Sorcières aborde aujourd'hui toutes ces questions en rapport avec la sorcellerie, en évitant les stéréotypes et en se plongeant dans la société basque du XVIIe siècle, avec ses mythes et ses légendes.

  • La Grotte des Sorcières, Zugarramurdi
  • La Grotte des Sorcières, Zugarramurdi
  • La Grotte des Sorcières, Zugarramurdi
  • La Grotte des Sorcières, Zugarramurdi
  • La Grotte des Sorcières, Zugarramurdi
  • La Grotte des Sorcières, Zugarramurdi
  • Claustro del monasterio de Urdax
  • Urdax

Mari, la divinité féminine
Cette religion pré-chrétienne était apparemment centrée sur un génie ou une divinité de genre féminin: Mari. Son conjoint Maju ou Sugar semble aussi y avoir joué un rôle important. Ce couple chtonien (appartenant à la terre) semblait détenir le pouvoir éthique suprême, de même que la faculté de créer et de détruire. On raconte que lorsqu'ils se réunissaient dans les grottes des sommets sacrés, ils engendraient des orages. Ces rencontres avaient lieu les vendredis soir, le même jour que les aquelarres.

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